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据英超上赛季的统计,20支英超球队的外援人数达到了419人,而西甲、意甲、法甲与德甲的外援总人数不过为898人,英超几乎占了其他四大联赛外援总人数的一半。作为当今世界足坛商业运作最成功的联赛,近些年英超俱乐部总收益的增长幅度为3%,吸引了更多的外来资本注入到英超之中。而不存在外援限制的联赛规则,也吸引了更多的外援来到英超淘金。

放在过去这种现象简直难以想象,不过现在似乎一切皆有可能,实际上,本月6日曼联在与斯托克城的比赛中,弗格森的首发11人也来自11个不同的国家,一切迹象显示,地球上每个角落的职业球员都渴望去英超效力,而英超联赛也发展成了这个世界上最开放的足球联赛,国际化成为了它无法磨灭的标志。

布莱克本和西布罗姆维奇创纪录地派上21个不同国家的球员,而这只是英超外援人数众多的一个缩影。根据上赛季的统计,英超外援人数达到了惊人的419人,对比同样吸引眼球的西甲联赛,20支西甲球队的外援人数只有170人,不到英超外援的一半……考虑到英超共有20支球队,这意味着平均每支球队拥有20.95个外援,外援比例甚至达到了77%,英超联赛某种意义上已经成为了世界联赛。

实际上,英超外援人数不仅超过西甲,也超过了意甲(233人)、法甲(221人)和德甲(274人),在五大联赛乃至整个世界足坛中都是外援人数最多的联盟。为什么英超能够吸引如此众多的外援加盟?首先英超的外援加盟规则有别于其他联赛,目前英超不存在外援限制,而且也不存在非欧盟球员人数的限制,相比之下,西甲每队最多只允许3名非欧盟球员上场,意甲每队每年只能引进一个非欧盟外援。这个区别使得英超可以涌入大批的其他大洲非欧盟球员。

当然,这只是一个因素,职业足球无法回避金钱的力量,英超的魅力说到底也是金钱的魅力,对于吃青春饭的职业球员而言,谁都愿意去最高水平的联赛,拿最高的薪水。英超的金钱从哪里来?电视转播是无法回避的大头,因为和传媒巨鳄天空电视台的合作,英超联盟每年都能从电视转播收入中获取数亿英镑,成倍于其他联赛的电视转播收益;此外,电视转播除了能够带来巨额的直接收益,还使联赛的影响力迅速扩大,如今英超联赛是全球受关注程度最高的足球联赛,每轮英超联赛全球有超过150个国家通过直播或者其他方式收看比赛,全球观众人数超过4亿。除了电视转播外,英超对于海外市场的开拓也走在了前面,以曼联为例,7500万曼联球迷中有4100万在亚洲。

值得一提的是,外来资本的大肆涌入也是英超的一个风向标,曼城的老板是阿拉伯人,切尔西的老板是俄罗斯人,曼联和利物浦都有美国资本介入,伯明翰则由中国人做主……在20家英超俱乐部中,有半数以上的俱乐部都在用外国人手中的钱经营运转,可以说,来势凶猛的外来资本也让英超俱乐部如鱼得水。外国资本并非冤大头,根据德勤事务所的分析,现在的英超已经变成了一个值得投资的商业项目,近年来英超所有俱乐部总收益的增长达到了3%左右。

钱多好办事,这是亘古不变的道理,有钱可以吸引众多高水平的外援,众多高水平外援的加入增加了比赛的精彩程度,直接刺激了电视转播的成功,电视转播、上座率的提高又让嗅到腥味的外来资本纷至沓来……总而言之,仅仅从商业角度看,已经走上良性循环的英超在当今世界足坛无疑是最成功的联赛。

高水平外援的蜂拥而至是英超联盟和球迷乐于看到的事情,但这是否也存在负面影响呢?去年西甲联盟主席阿斯蒂亚萨兰就表示,“英超外援太多,耽误了本土年轻球员的培养,所以英格兰国家队总是表现一般,而我们却捧起了世界杯。”

阿斯蒂亚萨兰并非危言耸听,看看英格兰国家队在过去几届世界杯上的表现就能瞧出端倪,每次都乘兴而来,每次都铩羽而归,看上去最成功的联赛并没有孕育出最成功的国家队。实际上,在英国国内这样的言论由来已久,而英格兰国家队主帅卡佩罗更是对此深恶痛绝,“很不幸,整个英超联赛里英格兰本土球员只占了不到40%的比重!这意味着我选择球员的范围太小了!”想想卡佩罗奔走英国各地考察球员,但每场联赛他看到的只是20个外国球员,他的苦恼也就不难理解了。

在英超联盟中,阿森纳就被当作一个鲜明的例子,温格执教阿森纳14年,总共花费了2.5亿英镑签下了83名球员,不过这其中只有7人是英格兰本土球员,只占到8%,花费只有2100万英镑。之前布拉特和普拉蒂尼都曾拿阿森纳说事,责怪阿森纳的豪门政策压制了一些中小俱乐部的生存空间,但又有谁想到,英超豪门球会四处买人最大的受害者却是英国足球。其实忽视本土球员的不只有温格,在现在的英超教练中只有4人在执教英超期间签下超过40%的本土球员。

“为了英格兰足球的将来,你必须要让更多的本土球员出现在顶级俱乐部里。”曼联主帅弗格森已经公开呼吁,不过要想改变现状并不容易,枪手名宿威尔森就谈到其中的苦衷,“顶级联赛的顶级球会必须保证自己的成绩,当英格兰的球员质量不够高时,没有人敢于冒险,毕竟培养一个优秀的年轻球员可能需要10年的时间,所以很多球会宁可花钱去买高水平的外籍球员。”如果说英超的商业化已经走上良性循环,那么在本土球员和外援的选择上,却又不得已走上了一个恶性循环:要成绩,要票房,在没有高水平本土球员的情况下,就需要引进更多的外援,但更多外援的到来进一步压制了本来就不够出色的本土球员。

“英超不断从国外引进14到16岁的年轻人阿森纳、利物浦、曼联中的不少年轻人来自西班牙、法国和意大利,也许这就是英格兰现在培养不出新秀的原因。”西甲联盟主席阿斯蒂亚萨兰坚持自己的观点,他甚至提到了英格兰国家队的“门荒”,“从国外引进门将确实不错,但英超有多少本土门将呢?”对此,布拉特也颇有微辞,“英超的商业推广很好,但是英超联赛的质量会因为本土球员太少受到影响,年度最佳阵容名单里没有一个来自英超的球员就说明了问题。”