北京时间 10 月 4 日凌晨,新赛季 NBA 季前赛就将拉开帷幕,首场比赛的对阵双方是湖人和篮网。尽管各方消息显示,双方主将都不会出战本场比赛,但毫无疑问,这两支豪华之师的对决将是新赛季 NBA 的主旋律之一。

NBA 是个属于巨星的联盟。十年前,NBA 曾大力宣传 23 VS 24 ——詹姆斯与科比的对决,但由于种种原因,这两人并未在总决赛成功会师。十年后,詹姆斯仍然站在舞台的中央,对面则变成了杜兰特。这次,他们能够不负期待、成功会师吗?与往年需要面对的漫长赛季、其他对手、伤病因素不同,今年,或许疫苗也将成为决定冠军归属的 X 因素。

作为一个成熟的商业联盟,早在 7 月底,NBA 就官宣了新赛季的赛程安排:常规赛将在 10 月 19 日正式开打,总决赛最晚将在明年 6 月 19 日结束。此前两个赛季,由于疫情的原因,NBA 的赛程做出了不同程度的调整。此番 NBA 终于重回正轨,对于球员乃至一切与 NBA 相关的人员来说,无疑都是个好消息。但出人意料的是,就在季前赛开打前,很多球员在是否接种疫苗的问题上犯了难。

据悉,目前 NBA 仍有 10% 球员出于各种各样的原因未接种疫苗,欧文、维金斯正是其中代表。美国媒体报道,欧文认为疫苗是 撒旦的计划 ,坚决拒绝疫苗。而维金斯则向 NBA 申请,以宗教理由要求免打疫苗,被联盟拒绝。事实上,虽然 NBA 方面并未对球员是否接种疫苗做出强制规定,但 NBA 球队所在地,尤其是篮网、勇士所在的纽约、旧金山两大城市独立出台了政策,并且以法律形式通过:任何运动员不打疫苗,将不能参加室内集体活动。

这也就意味着,如果坚持不接种疫苗,欧文和维金斯不能打各自 41 个主场比赛,有意思的是,根据这两市的法律规定,其他球队没接种的球员却可以来打客场。在篮网和勇士,欧文、维金斯几乎都是球队前三重要的球员,所以不难估计,如果他们俩缺阵一半,篮网和勇士的表现将大受影响。此外,还有一些关于疫苗的其他规定,比如在更衣室内,未注射疫苗球员的柜子需要远离其他队友,甚至在用餐、坐飞机、搭乘其他交通工具时,这些球员都需要保持社交距离。试想一下,如果一支球队有几个这样的球员,这支球队是否还能紧紧团结在一起?

与篮网、勇士相比,另一支志在夺冠且众星云集的球队——洛杉矶湖人,在他们老大哥詹姆斯的带领下,情况则要好得多。媒体日上,詹姆斯表示自己已经打过两剂疫苗,而且湖人队全体都已经接种。结合 2020 年在 泡泡 中团结一心最终夺冠的经历,至少目前看来,湖人还是对新赛季踌躇满志。作为现役球员中的领军人物,其他球队的球星是否接种疫苗,詹姆斯不好多说。不过许多退役了的名宿们,对拒绝疫苗的球员很是不满。

比如魔术师约翰逊早就接种了疫苗并号召大家一起,大嘴巴克利对坚定不打疫苗的球员直接开喷,天钩贾巴尔显得文雅许多,但仍苦口婆心写了一篇长文,向欧文等人劝说应该打疫苗。很多人都猜测,以欧文、维金斯为首的顽固派只是在进行试探,一旦发现 NBA 不会改变立场,他们就会接受事实。但在奇妙的 凯瑞的世界 ,再发生什么,恐怕我们都不会感到奇怪。

如果说疫苗将成为本赛季很多球队的阿喀琉斯之踵,那么当我们把目光放到整个联盟,75 周年大庆则成为官方层面的一大筹备。早在 7 月初,NBA 就正式宣布,将在新赛季启动 75 周年纪念 logo,可以看到,logo 的人物原型依然是形似杰里 – 韦斯特的剪影,而在人物旁边增加了数字—— 75,代表 NBA 成立 75 周年。logo 整体呈钻石状,颇有些 一颗恒久远,经典永流传 的意味。

据悉,该 logo 将被使用在 2021-2022 赛季的球场、球馆内部,以及官方商品、转播、数字和社交媒体内容中。结合这又是 NBA 因疫情在两年后正式恢复原有赛程,不难估计,在衍生品等层面,75 周年 系列将成为 NBA 本赛季一大吸金利器。不仅如此,随着 NFT 时代的到来,75 周年 系列或许还将在虚拟藏品的赛道分一杯羹。

src=75 周年 75 大巨星则是众多球迷期待的另一大保留节目。众所周知,在 1996 年,NBA 举办了 50 周年大庆,并选出了 50 大巨星,乔丹、魔术师、贾巴尔、伯德、张伯伦、拉塞尔等巨星悉数入选。值得一提的是,在那个年代,报纸、杂志、电视牢牢把持着媒体的话语权,但还是有不少球员因未能入选而怨声载道。而如今,不但球员自己都成了坐拥千百万粉丝的大 V,众多互联网媒体、流媒体,甚至爆料记者、头部球迷也都成了非常有影响力的发声者,可以预见,一旦官方名单公布,社交媒体上必将产生 血雨腥风 。

事实上,古往今来, 排座次 都是吃瓜群众们喜闻乐见的一大美事,三国英雄谁是战力前十,水浒好汉能否以下克上,关公秦琼谁的单挑更强,类似讨论绝不仅仅发生在中国。也正是因为对这些人物持续多年的不断讨论,他们的传说才走向了千家万户,这也是 NBA 进行 排座次 的一大考量。据体育大生意推测,NBA 75 大巨星或有两种排法,第一种是在原有 50 大巨星的基础上另外选出 25 人,第二种则是全部推倒重来。而无论哪种方式,为了避免更大的争议,恐怕都不会从 1 排到 75,只会按照球员姓名首字母排列。

src=此外,鉴于乔丹、贾巴尔等巨星名宿的历史地位无可争议;科比、詹姆斯、杜兰特这些新世纪冠军球队领军人物的入选也不成问题;最为微妙的,则是浓眉、欧文、克莱这些人气强队二当家恐怕都将落位在 75 前后。届时,谁能成功入选,谁又遗憾错过,这些口水仗,或许都会让 NBA 在社交媒体中的讨论量再创新高。

从 1946 年刚刚成立时的地区性联赛,到 2021 年已经是全世界影响最大的职业体育联盟之一,75 年里,NBA 经历了无数风风雨雨,其中最能体现其成长的,莫过于转播合同。要知道,在上个合同周期,也就是从 2016-17 赛季起,NBA 在美国的转播合同还是 9 年 240 亿美元。而近日,据多名记者报道,NBA 正在寻求签下一份新的电视转播合同,这份新合同将从 2025 年开始生效,总价值超过 750 亿美元,每年超过 80 亿美元。

src=或许你会对如此涨幅的合同感到吃惊不已,但事实上,除了通货膨胀的因素,北美的体育消费市场确实可以支撑这样的涨幅。以 NFL 最新签下的转播合同为参考:作为全美转播费最昂贵的联盟,NFL 的新合约总额飙升到了 10 年 1130 亿美元,这份合同将从 2023 赛季开始执行,直到 2032 赛季为止。值得注意的是,相较破千亿美元的恐怖金额,真正可以让 NBA 作为参考的,是 NFL 新老两份转播合同之间的涨幅。

NFL 此前的转播合同,从 2014 赛季到 2022 赛季,总额大约为 396 亿美元,两份合同不同的执行期内,NFL 每年的转播收入将从 44 亿美元,暴涨到 113 亿美元,平均每年上涨比例为 157%,这便是 NBA 的信心来源。可以说,无论最终以怎样的数字签约,其上涨金额虽然不及 NFL,但涨比却犹有胜之,而这也恰恰是 NBA 的优势所在。要知道,虽然总体影响力仍不及橄榄球、棒球,但由于 NBA 球员不必佩戴大面积护具,在社交媒体上更活跃,更频繁跨界潮流、娱乐领域,颇受年轻球迷认可。各项统计显示,在新一代球迷群体中,NBA 的球迷基数隐有超越其他联盟的趋势。

src=譬如在最能代表 新潮 属性的社媒平台 Instagram 上,NBA 官方账号的粉丝数量是 5966 万,而北美另外三大联盟 NFL、MLB 和 NHL 的粉丝数量分别是 2152 万、783 万和 490 万,NBA 已经远超另外三家总和。不仅如此,作为联盟的掌门人,萧华也在其他方面让 NBA 继续追赶潮流。今年 9 月,曾有记者报道,NBA 联盟正在讨论在未来赛季中增加季中锦标赛。消息源称,季中锦标赛将会决出最终的冠军。而最终夺冠球队,每人可以赢得 100 万美元的奖励。

有美媒表示,NBA 是在模仿欧洲足球的形式,计划将锦标赛放到 NBA 赛季中期。说来好笑,欧洲足坛豪门学习 NBA 欲设立 欧超 、NBA 模仿欧洲足球设置季中锦标赛,双方互相学习的背后一切都离不开一个 钱 字。从今年已定型的赛历来看,季中锦标赛的想法已经被 NBA 暂时搁置。但可以肯定,为了让 NBA 的受众面更为扩大,为了让 NBA 的新转播合同顺利签下,萧华——这个要为整个联盟大家庭持续创收的大管家,还会准备其他新花样。

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